Carole Lombard: Ngôi sao đầu tiên của Hollywood chết trong Đệ nhị thế chiến

Nữ diễn viên Carole Lombard - Ảnh: Getty
Ngày 16.1.1942, nữ diễn viên Carole Lombard lật đồng xu để quyết định về nhà bằng máy bay hay tàu lửa. Thế nhưng, cô không hề biết rằng đó là màn đánh cược với tử thần và cô đã thua.

Carole Lombard tên thật là Jane Alice Peters, sinh năm 1908 ở bang Indiana nhưng lớn lên tại thành phố Los Angeles. Năm 12 tuổi, cô được phát hiện bởi đạo diễn lừng danh Allan Dwan và tham gia bộ phim đầu tay A Perfect Crime.

Sau nhiều năm lận đận, Carole Lombard ký hợp đồng độc quyền với Paramount Pictures và nhanh chóng được giao cho vai chính. Sau những phim thành công như My Man GodfreyMy Twentieth Century, cô trở thành diễn viên được trả lương cao nhất tại Hollywood trong thời kỳ Đại suy thoái.

Carole Lombard trong phim My Man Godfrey

Vào giữa thập niên 1930, Carole Lombard nhận được 430.000 USD mỗi năm. Cô chi rất nhiều tiền cho lối sống xa hoa của mình, đặc biệt là thời trang. Cô được mệnh danh là “Nữ diễn viên ăn diện đẹp nhất Hollywood”. Tuy nhiên, Carole Lombard nổi tiếng thân thiện và trung thành với đội ngũ làm phim. Khác với nhiều ngôi sao cùng thời, cô không bị đánh giá là kiêu căng, tự phụ và tỏ ra xa cách với người khác.

Đời tư của Carole Lombard cũng là đề tài bàn tán của công chúng. Đây là hệ quả từ 2 cuộc hôn nhân với các ngôi sao nam đình đám nhất thời bấy giờ là William Powell và Clark Gable. Năm 1999, Viện phim Mỹ đã xếp cô hạng 23 trong danh sách “25 nữ diễn viên vĩ đại nhất mọi thời đại”. Đáng tiếc, định mệnh đã gọi tên Carole Lombard là nạn nhân đầu tiên của Hollywood trong Chiến tranh thế giới lần 2. Khi ấy, cô chỉ vừa tròn 33 tuổi.

Carole Lombard và Clark Gable từng là cặp đôi nổi tiếng nhất Hollywood

Vào đầu thập niên 1940, người dân Mỹ phân vân không biết có nên tham gia cuộc đại chiến đang diễn ra tàn khốc ở châu Âu và châu Á hay không. Về phần mình, Carole Lombard ủng hộ Tổng thống Franklin D. Roosevelt. Chính vì thế, không hề ngạc nhiên khi cô là một trong những đại diện đầu tiên của ngành công nghiệp điện ảnh ủng hộ nỗ lực tham chiến. Các quan chức Bộ Tài chính đã giao cho ngôi sao điện ảnh này nhiệm vụ bán trái phiếu chiến tranh để tài trợ cho chiến dịch phản công Nhật Bản sau vụ ném bom Trân Châu Cảng.

Carole Lombard tại buổi mít tinh ở thành phố Indianapolis

Ngày 15.1.1942, Carole Lombard đã cùng William Hays - Chủ tịch Hiệp hội Điện ảnh Mỹ (AMPAS) - đến thành phố Indianapolis để thực hiện một cuộc mít tinh. Mục tiêu của Bộ Tài chính là bán được 500.000 USD trái phiếu chiến tranh và tem. Tuy nhiên, Carole Lombard với năng lượng tích cực và sự duyên dáng trời sinh đã bán được 2 triệu USD chỉ trong 1 ngày.

Sau sự kiện này, William Hays đã gửi thư cho Clark Gable - chồng của Carole Lombard đồng thời là chủ tịch của ủy ban phụ trách giao công việc hỗ trợ chiến tranh cho các ngôi sao điện ảnh. “Một ngày tuyệt vời. Carole thật hoàn hảo và tuyệt vời. Họ đã bán được số trái phiếu trị giá 2.017.513 USD dù mục tiêu chỉ là 500.000 USD. Tôi muốn viết thư cho anh để bày tỏ sự biết ơn sâu sắc của mình”, ông William Hays viết.

Đồng hành cùng Carole Lombard trong chuyến đi đến Indianapolis là mẹ cô Elizabeth Peters và Otto Winkler - giám đốc PR lâu năm của MGM và bạn thân của Clark Gable.

Carole Lombard không chỉ xinh đẹp mà còn có tài ăn nói duyên dáng

Dự định ban đầu là đội ngũ sẽ về nhà bằng tàu lửa nhưng Carole Lombard quá nôn nóng vì xuất hiện tin đồn chồng cô đang qua lại với Lana Turner cho nên đã đề nghị đi máy bay. Elizabeth Peters và Otto Winkler sợ bay nên phản đối. Cuối cùng, nữ diễn viên đã đưa ra giải pháp là lật đồng xu. Kết quả Carole Lombard chiến thắng. Thế nhưng, cô không hề biết rằng đó chính là màn đánh cược giữa mình và tử thần.

Carole Lombard, Elizabeth Peters, Otto Winkler và những người khác lên chuyến bay thương mại của hãng TWA vào khoảng 4 giờ sáng 16.1.1942 và dừng lại tại thành phố Albuquerque thuộc bang New Mexico. Vào thời điểm đó, 4 hành khách đã xuống để nhường chỗ cho 15 thành viên của Lực lượng Không quân. Theo lịch trình, chuyến bay sẽ tiếp nhiên liệu tại thành phố Las Vegas trước khi đến điểm cuối cùng là sân bay Burbank ở Los Angeles.

Đáng tiếc, sau khi cất cánh khỏi Las Vegas, máy bay đã va vào đỉnh núi Potosi. Phi hành đoàn gồm 22 người chết ngay lập tức. Gương mặt của họ bị biến dạng nên rất khó cho cảnh sát nhận dạng. Các mảnh vỡ của máy bay rải rác hàng dặm.

Lúc đó, Clarke Gable đang ở sân bay Burbank chuẩn bị đón vợ. Sau khi hay tin, anh đã chạy đến hiện trường nhanh nhất có thể.

Tờ Variety đưa tin về cái chết của Carole Lombard

Khi thông tin về cái chết của Carole Lombard lan đi, rất nhiều đồng nghiệp đã bày tỏ sự thương tiếc đến nữ nghệ sĩ tài hoa bạc mệnh. Hollywood tôn sùng Carole Lombard như một diễn viên hoàn hảo. “Cuộc đời của Carole Lombard là đại diện tiêu biểu cho các giá trị của Hollywood: Một cô gái đến từ vùng quê hẻo lánh trở thành một đại minh tinh giàu có và nổi tiếng”, tờ Variety viết.

Tờ Daily Variety thì dành hẳn một trang để tưởng nhớ Carole Lombard vào ngày 19.1.1942. “Carole Lombard đã mất khi đang làm nhiệm vụ bảo vệ nước Mỹ: bán trái phiếu chiến tranh. Cô ấy chính là nạn nhân đầu tiên của ngành công nghiệp giải trí trong Đệ nhị thế chiến”, Arthur Ungar - chủ biên của tờ Daily Variety viết.

“Cô ấy đã chết vì quốc gia”, Bộ Tài chính viết trong thông cáo chính thức.

Người đứng đầu chính phủ Mỹ cũng đau buồn trước sự ra đi của một trong những ngôi sao ủng hộ ông nhiệt thành nhất. “Tôi và vợ vô cùng đau khổ. Carole là bạn của chúng tôi. Cô ấy đã mang lại niềm vui lớn cho những người xung quanh và hàng triệu khán giả. Carole đã phục vụ cho chính phủ Mỹ trong thời bình lẫn thời chiến. Cô ấy yêu đất nước của mình. Carole đã và sẽ luôn là một ngôi sao lớn”, Tổng thống Roosevelt viết.

Carole Lombard là bạn và người ủng hộ mạnh mẽ Tổng thống Roosevelt

Tang lễ của Carole Lombard được tổ chức vào ngày 21.1.1942. Cô và mẹ được an táng tại nghĩa trang Forest Lawn ở Glendale. Đây cũng là nơi an nghỉ của Spencer Tracy, Zeppo Marx, Myrna Loy, Fred MacMurray, William Powell, Louis B. Mayer, Marion Davies và William Randolph Hearst.

Clark Gable đã rất buồn bã tại tang lễ. Về sau, ông tái hôn 2 lần nhưng đã quyết định nằm cạnh người vợ đầu tiên khi qua đời ở tuổi 60.

Một năm sau, bang Indiana đã dẫn đầu cuộc đua mua trái phiếu chiến tranh với kỷ lục 3,5 triệu USD. Thống đốc bang Indiana Henry Schricker đã tham dự một bữa tối tưởng nhớ tới Carole Lombard tổ chức tại Indianapolis để đánh dấu một năm kể từ khi cô qua đời.

Tại sự kiện, một đoạn ghi âm của Carole Lombard đã được phát. Nó thúc giục đám đông “tiếp tục mua thêm trái phiếu và nhiều trái phiếu hơn nữa cho đến khi chiến thắng”.

Mai Thảo


Loading...

BÌNH LUẬN BÀI VIẾT


Bình luận0

Cảm ơn bạn đã gửi ý kiến.

Bạn đã gửi ý kiến cho bài viết này.