Thuyền chạy theo dòng sông, khi dòng nước chảy chậm thì bánh xe kết nối với các tấm pin Mặt trời sẽ khởi động. Chiếc thuyền bắt đầu hoạt động từ năm 2014 và từ đó đến nay đã thu thập được khoảng 9 triệu mẩu đầu lọc thuốc lá và 500 nghìn chai nhựa cùng thùng giấy và các loại rác thải khác. Rác thải sau đó được gom vào một container và gửi đến cơ sở tái chế.

Hiện tại, những người khởi xướng dự án đang quyên góp tiền để đóng một chiếc thuyền thứ hai như vậy. Chiếc thuyền thứ nhất có tên Mr.Trash Wheel vẫn cần đến người điều khiển, nhưng các nhà thiết kế Hà Lan sẽ khắc phục nhược điểm này bằng cách trang bị hệ thống lái tự động.

Chiếc thuyền thứ hai Waste Shark cũng được đóng với mục đích thu thập chất thải trên sông. Waste Shark đang được thử nghiệm tại cảng Rotterdam, Hà Lan và có thể thu gom tới 500kg chất thải cho mỗi chuyến đi.

Trên thế giới, việc thu gom rác thải công nghiệp ngày càng được các phương tiện thông minh hơn thực hiện. Chẳng hạn, một nhóm sinh viên với sự hỗ trợ của Công ty Volvo và Renova đã chế tạo ra một hệ thống robot và thiết bị bay không người lái, cùng phối hợp thu gom và xử lý rác; hay Công ty Phần Lan ZenRobotics đã phát triển một robot công nghiệp để tái chế rác. Các bộ cảm biến của hệ thống liên tục giám sát nguồn chất thải rắn và một phần mềm máy tính tiến hành phân tích dữ liệu ở chế độ thời gian thực.

Vũ Trung Hương