Trước đó, vào đầu những năm 1980, y tá Joy Milne nhận thấy mùi lạ dai dẳng từ chồng. Vài năm sau, ông được chẩn đoán mắc bệnh Parkinson. Bệnh mạn tính và không thể chữa được này liên quan đến sự thoái hóa của các tế bào thần kinh và hệ vận động của não, đặc biệt thường phát triển ở người lớn tuổi.

Và ngay sau đó, y tá Joy Milne bắt đầu làm việc với những người già mắc bệnh Parkinson, cô nhận thấy rằng cũng có thể ngửi thấy mùi tương tự từ họ. Cuối cùng, cô đã làm một báo cáo về điều này và các nhà nghiên cứu quan tâm đến những quan sát của cô. Điều này được mô tả trong một thông cáo báo chí từ Đại học Manchester, Anh.

Để kiểm tra, các nhà khoa học đã chọn 6 bệnh nhân Parkinson và 6 người khỏe mạnh. Joy Milne đã kiểm tra những chiếc áo mà những người tham gia nghiên cứu mặc liên tục cả ngày: thực sự, qua ngửi mùi, cô đã trả lời đúng trong 11 trường hợp trong số 12 người trên. Từ đó, các nhà nghiên cứu đã cố gắng phân lập các hợp chất dễ bay hơi chịu trách nhiệm cho "mùi Parkinson" đặc trưng. Và gần đây họ đã thành công.

Để tìm ra một chất thích ứng với vai trò của chỉ dấu sinh học Parkinson, họ đã thử nghiệm cùng với y tá Joy Milne. Kết quả, các nhà khoa học đã xác định được một tập hợp các hợp chất có thể đóng vai trò là chỉ dấu đáng tin cậy của bệnh, thậm chí cho phép đánh giá giai đoạn phát triển bệnh. Chắc chắn điều này sẽ dẫn đến việc tạo ra một công cụ chẩn đoán bệnh Parkinson ở giai đoạn sớm nhất.

Vũ Trung Hương