Thông thường, tàu chở hàng hoặc tàu vũ trụ chở phi hành gia Nga phải mất ít nhất 6 tiếng đồng hồ (4 vòng quỹ đạo quanh Trái Đất) để tiếp cận được ISS. Chiếc SpaceX Dragon của tỷ phú công nghệ Elon Musk hay Cygnus của hãng Northrop Grumman cũng phải bay khoảng vài ngày.

Tuy nhiên, chiếc Progress 70 đi từ Trái Đất lên ISS chỉ mất 3 tiếng 40 phút. Mang theo gần 3 tấn nhiên liệu, thực phẩm và hàng hóa khác, con tàu chỉ cần hoàn thành 2 vòng quỹ đạo trước khi đáp xuống trạm không gian. Theo đánh giá của Cơ quan Không gian Liên bang Nga (Roscosmos), thời gian gửi hàng được rút ngắn là kết quả của việc cải tiến khả năng hoạt động của tên lửa đẩy Soyuz 2.1.

“Chuyến đi ngắn hơn 4 tiếng cho thấy khả năng đi lại nhanh chóng này có thể được dùng cho các lần chở hàng hay đưa người ra vũ trụ của Nga trong tương lai”, Cơ quan Hàng không và Vũ trụ Mỹ (NASA) nhận định.

Progress 70 đi từ Trái Đất lên ISS chỉ mất 3 tiếng 40 phút - Ảnh: NASA

Kể từ năm 2013, ISS bắt đầu tiếp nhận các tàu chở hàng tiếp tế nhanh mang tên Progress, khi Roscosmos bắt đầu thử nghiệm tàu vũ trụ có khả năng bay từ mặt đất lên đến trạm trong khoảng 6 giờ đồng hồ.

Trang Space.com cho biết chiếc Progress 70 sẽ ở lại ISS cho đến tháng 1.2019.

Cẩm Bình (theo The Moscow Times, Newsweek)