Sau khi khảo sát 11 xác ướp thời Phục hưng được bảo tồn ở San Domenico Maggiore Naples, các nhà khoa học ở Đại học Pisa, Ý, đã phát hiện ra 3 trường hợp mắc khối u ác tính trong xác ướp, bao gồm một công tước, một vị vua và một hoàng tử. Đây là hài cốt của những người sống ở triều đình vua Aragon trong thế kỷ XV - XVI.

Trước đó, giới khoa học tin rằng ung thư thời bấy giờ là hiếm. Tỷ lệ ung thư thời đó được xác định là 27% ngang với tỷ lệ hiện tại ở các nước có thu nhập cao (khoảng 31%).

Các nhà nghiên cứu tin rằng bệnh ung thư thường xảy ra trong thời đó ở những người trên 50 - 60 tuổi. Và trên thực tế họ đã xác định được những người có khối u đều ở độ tuổi từ 55 đến 71 . Ngoài tuổi tác ra, có lẽ nguy cơ ung thư tăng lên do chế độ ăn uống. Chỉ có các đại diện của tầng lớp thượng lưu trong xã hội thời đó mới có thể có đủ điều kiện để thực hiện một chế độ dinh dưỡng chứa rất nhiều chất béo và đường.

Vũ Trung Hương