Một trải nghiệm khác ở Núi Vàng Xưa, San Francisco, bờ Tây nước Mỹ

Lưu thông trên cầu Cổng Vàng - Ảnh: Nguyễn Hoàng Bích
Mark Twain, nhà văn lỗi lạc và hài hước nhất nước Mỹ đã viết "Mùa đông lạnh nhất mà tôi đã từng trải qua là một mùa hè ở San Francisco".

Thành phố San Francisco nằm trên bán đảo San Francisco, phía Tây giáp Thái Bình Dương, phía Đông giáp vịnh San Francisco, phía Bắc là Cổng Vàng (Golden Gate ) cửa ngõ của vịnh thông ra biển. Sau cuộc đổ xô đi tìm vàng ở California từ năm 1848 đã đưa San Francisco trải qua một giai đoạn tăng trưởng rất nhanh, những người Hoa tới Mỹ đã gọi thành phố này là Cựu Kim Sơn (Núi Vàng Xưa) và người Việt cũng quen với cái tên rất ấn tượng ấy.

Một phần vịnh San Francisco, phía xa bên trái là đảo Alcatraz

Mark Twain, nhà văn lỗi lạc và hài hước nhất nước Mỹ đã viết "Mùa đông lạnh nhất mà tôi đã từng trải qua là một mùa hè ở San Francisco". Vì vào mùa hè, ngoài khơi bờ Tây có dòng hải lưu lạnh chuyển động từ cận Bắc cực về phía Nam, khiến vùng duyên hải Núi Vàng Xưa lạnh hơn nhiều so với vùng duyên hải cùng vĩ độ ở bờ Đông nước Mỹ. Hải lưu nóng chảy ngược chiều đưa một lượng nước ấm hơn gần xích đạo lên phía Bắc trong các tháng mùa đông, khiến San Francisco nhiệt độ thấp nhất cũng không bao giờ ở nhiệt độ đóng băng. Thành phố được ưu đãi từ khí hậu tuyệt vời nhất, hấp dẫn du khách trên thế giới đổ về đây suốt cả 4 mùa.

Du ngoạn vịnh San Francisco bằng tàu thủy, thuyền buồm, canô

Lên thăm San Francisco, chúng tôi thích đi xe điện cáp (Cable car), một "đặc sản" của Núi Vàng Xưa. Tuy trông giống xe điện, cũng tiếng chuông leng keng và cùng lăn bánh trên đường rầy, nhưng Cable car không chạy bằng điện mà chạy bằng dây cáp di chuyển liên tục dưới đường... Đây là hệ thống xe điện cáp cuối cùng còn sót lại trên thế giới, được duy tu bảo trì vô cùng tốn kém chủ yếu để phục vụ khách tham quan. Cable car của San Francisco được vận hành từ năm 1873 trong 3 tuyến phố chính là Powell - Hyde, Powell – Mason và California Street, mỗi một tuyến đi qua sẽ đem đến cho du khách những trải nghiệm và cảm xúc đầy thú vị...

San Francisco là thành phố đậm nét kiến trúc châu Âu nhất trong các thành phố ở miền Tây nước Mỹ; với những ngôi nhà tầng, mặt tiền cao, có tầng áp mái, cửa chính hai cánh mang phong cách Victoria trang nhã sang trọng, tọa lạc 2 bên những tuyến phố chạy thẳng từ chân lên đỉnh đồi cao. Cứ hết mỗi con dốc lại có một đoạn bằng phẳng để Cable car tạm nghỉ trước khi leo tiếp...

Lên hết con dốc cuối cùng, du khách thỏa thích ngắm phong cảnh vịnh San Francisco, một trong 10 vịnh biển tuyệt đẹp trên thế giới. Đảo Alcatraz rộng 12 ha, cách bờ 2 km, từ 1934 – 1963 từng là nhà tù giam giữ những tội phạm khét tiếng, nhưng chưa có tù nhân nào đào tẩu thành công. Tuy vậy, có những cuộc vượt ngục "thần sầu quỷ khốc" đã đi vào lịch sử, cơ hội để Hollywood dựng thành những bộ phim bom tấn, được khán giả toàn thế giới yêu thích như Escape from Alcatraz (Vượt ngục Alcatraz), Birdman of Alcatraz (Người chim ở Alcatraz)... Năm 1963, nhà tù Alcatraz bị đóng cửa và nó đã nhanh chóng trở thành địa điểm du lịch hút khách.

Từ 1981 đến nay, ở Mỹ còn phát triển Cuộc thi 3 môn thể thao phối hợp Vượt ngục Alcatraz (Escape from Alcatraz Triathlon) gồm: bơi trên biển, phóng xe đạp và chạy bộ; diễn ra hằng năm vào mùa hè, được đông đảo các vận động viên trong nước và quốc tế hưởng ứng.

Một góc bên cầu Cổng Vàng ngắm phong cảnh thành phố

Theo tuyến Powell - Hyde, du khách còn được chiêm ngưỡng đường hoa Lombard (Lombard Street), là một điểm nhấn đặc biệt của Núi Vàng Xưa, thu hút đông du khách lên đến 17.000 người mỗi ngày vào cuối tuần mùa hè. Lombard Street dài 600 feet (180 m) nổi tiếng với đường hình sin được coi là "con đường quanh co nhất trên thế giới" đã được hoàn thành từ năm 1922, tốc độ lưu thông 5 mph (8 km/h). Cung đường ngoạn mục này được lát gạch đỏ chạy giữa một vườn hoa, cây cảnh thiết kế theo chủ đề các mùa trong năm.

Lombard Street, con đường quanh co nhất trên thế giới

Đổ dốc đường Hyde về phía biển, bạn sẽ gặp Fisherman's Wharf (Bến Ngư Phủ) là một khu phố tấp nập, nơi có Quảng trường Ghirardelli, Công viên Lịch sử Hàng hải Quốc gia, Bảo tàng tượng sáp, Bảo tàng Hàng hải San Francisco, Bảo tàng xe điện cáp, Trung tâm mua sắm Cannery... Ở Cầu tàu 39, du khách còn được xem đàn sư tử biển nằm san sát trên các mảng gỗ. Cũng tại đây, bạn có thể mua vé du ngoạn vịnh San Francisco bằng tầu thủy, thuyền buồm hoặc ca-nô. Các restaurant, quán hải sản với nhiều cách thức chế biến tươi ngon hấp dẫn, nhất là các món cua hấp, sò huyết Thái Bình Dương, tôm hùm nướng, cá hồi của Alaska...

Từ Quảng trường Union chúng tôi tiếp tục đi Cable car theo tuyến California Street để thăm cầu Cổng Vàng. Chiếc cầu là một phần của cả hai xa lộ US 101 và Pacific Coast Highway, chiều dài 2.737 m, cao 227 m, độ cao gầm cầu 67 m (so với mực nước biển), có 6 làn xe , lối đi bộ và xe đạp... Khi được hoàn thành năm 1937, cầu Cổng Vàng là cây cầu treo dài nhất trên thế giới, và đã trở thành một biểu tượng quốc tế của San Francisco... Sử gia Kevin Starr, từng mô tả cầu Cổng Vàng là “biểu tượng toàn cầu, một kỳ quan về kỹ thuật và một tác phẩm nghệ thuật”. Hằng năm có khoảng hơn 10 triệu du khách đến chiêm ngưỡng và chụp ảnh cây cầu này.

City tour bằng xe điện cáp
Cable car đang leo dốc đến trạm dừng cho khách lên xuống
Chụp ảnh cưới ở Cung điện Nghệ thuật San Francisco

Chúng tôi hay đến đây vào mùa hè, để được hưởng gió lạnh và sương mù đặc biệt của Núi Vàng Xưa, cảm giác thật khác lạ, phấn chấn. Ai cũng hào hứng chờ nghe "tiếng còi trong sương" (khi sương mù bao phủ cây cầu Cổng Vàng, những hồi còi đơn âm sắc được hụ vang lên để báo cho tàu bè lưu thông thận trọng).

Thành phố còn nhiều điểm đến nữa đang chờ đón du khách như Công viên Mission Dolores, Trung tâm nghệ thuật và Tưởng niệm chiến tranh, Tháp Coit và tượng Christopher Columbus, Tượng Abraham Lincoln, Toà thị chính, Cung điện Nghệ thuật ...

Và Công viên Cổng Vàng (Golden Gate Park) rộng 4,05 km2 với nhiều hệ sinh thái, kiến trúc cảnh quan đặc sắc: Vườn nhà kính San Francisco, nơi bảo tồn hơn 1.700 loài cây hoa quý hiếm, là "kho báu sống" của Golden Gate Park. Vườn Nhật Bản, tập trung nhiều loài thảo mộc được trồng theo phong cách truyền thống của xứ Phù Tang. Vườn sưu tập Strybing, gồm hơn 7.500 loài thực vật tiêu biểu từ khắp nơi trên trái đất, được trồng theo từng khu vực hoặc quốc gia. Bảo tàng M.H de Young, trưng bày những kiệt tác mỹ thuật Hoa Kỳ từ thế kỷ 17 đến đương đại. Ở Bãi chăn thả bò rừng, bạn sẽ thấy hàng đàn bò rừng to lớn khỏe mạnh đang gặm cỏ cùng những chú hươu trắng quý hiếm...

Hoa hồng, niềm tự hào của San Francisco bên đường Lombard
Cầu Cổng Vàng ngày trời quang mây tạnh

Nhiều loài chim phương xa cũng về đây làm tổ, đặc biệt trong phân họ ngỗng trời Anserinae có những giống đã bỏ thói quen di trú, nay ở lại hẳn Golden Gate Park suốt cả 4 mùa. Núi Vàng Xưa đúng là nơi đất lành chim đậu.

Bài và ảnh: Nguyễn Hoàng Bích


Loading...

BÌNH LUẬN BÀI VIẾT


Bình luận1

  • Tuyến Nguyễn Reply

    16-6-2018 08:41:03

    Bài viết rất hay , có nhiều thông tin bổ ích và lý thú !

Cảm ơn bạn đã gửi ý kiến.

Bạn đã gửi ý kiến cho bài viết này.